Miksi emme käytä polyeteeniä muovin sijasta?

Tärkeimmät asiat ensin. Polyeteeni (PE) on muovityyppi, mutta kaikki muovit eivät ole polyeteeniä. 

PE:tä ei voida käyttää yhtä paljon kuin muovia yleensä, koska sen käyttömahdollisuudet ovat rajalliset sen erilaisen koostumuksen vuoksi. Sen lisäksi, että se lisää vahinkoa jo ennestään pahenevaan muovisaasteeseen, se on myös todistetusti myrkyllistä ihmisille.

Polyeteeni on ollut jo vuosia suosittu valinta muovin valmistuksessa sen edullisuuden ja kestävyyden vuoksi. Tämäntyyppiseen materiaaliin voi kuitenkin liittyä useita haittoja, kuten alhainen lämmönkestävyys ja se, että se ei ole kierrätettävissä.

Polyeteeni Vs Muovi

Yleisesti ottaen muovilla tarkoitetaan materiaalia, joka on helposti muokattavissa lämmön ja paineen avulla. Toisaalta polyeteeni on muovityyppi, joka tunnetaan korkealaatuisesta läpinäkyvyydestään ja joustavuudestaan. 

Määritelmän mukaan polyeteeni on kevyt mutta sitkeä joustava hartsi, jota valmistetaan polymeroimalla eteeniä - siitä nimi. Se voidaan luokitella edelleen seitsemään eri tyyppiin. 

Kaksi yleisimmin käytettyä PE-tyyppiä ovat: (1) LDPE (low-density polyethylene), jota valmistetaan korkeassa lämpötilassa ja korkeassa paineessa, ja (2) HDPE (highdensity polyethylene), jota valmistetaan matalassa lämpötilassa ja matalassa paineessa.

Vaikka polyeteenin sanotaan olevan muita muoveja turvallisempaa, sen käyttömahdollisuudet ovat niin rajalliset, ettei se voi korvata kaikkia muita muovityyppejä. PE:n valmistusprosessi on myös monimutkainen, joten PE:n valmistukseen tarvitaan enemmän työtä, jotta muiden muovien käyttö voidaan kokonaan poistaa.

Polyeteenin ominaisuudet

  • Mekaaniset ominaisuudet: PE:n lujuus on alhainen ja se on erittäin jäykkä, mutta sen joustavuus ja sitkeys ovat poikkeuksellisen hyvät. Sen kitka on myös alhainen, mutta se kestää iskuja. Se tuntuu vahamaiselta ja voi tuntua rypistyvän, kun siihen kohdistetaan voimaa.
  • Sähköiset ominaisuudet: Toinen polyeteenin etu on sen korkealaatuinen sähköneristyskyky. Vaikka se kestääkin sähköistä puurtumista, se kuitenkin latautuu helposti sähköstaattisesti. 
  • Kemialliset ominaisuudet: PE on valmistettu suurimolekyylisistä hiilivedyistä, ja sen kemiallista käyttäytymistä voidaan verrata parafiiniin. PE on lähes huokoseton, joten se ei ime vettä. 

Tämä muovityyppi haurastuu myös pitkäaikaisen auringonvalon vaikutuksesta, mikä luultavasti lisää sen myrkyllisiä ominaisuuksia, kun sitä käytetään elintarvikkeiden ja juomien säilytykseen. Polttamalla polyeteeni antaa samanlaisen tuoksun kuin palava kynttilä.

  • Lämpöominaisuudet: Yksi syy siihen, miksi PE ei voi korvata muovia kokonaan, on sen alhainen sulamispiste. Muihin kestomuoveihin verrattuna eri polyeteenityypeillä on suhteellisen matalat sulamispisteet, mikä tarkoittaa, että ne ovat muita muovityyppejä vähemmän monipuolisia.

Polyeteenin käyttötarkoitukset

Polyeteenin yleisin käyttötarkoitus on elintarvikepakkaukset. HDPE:tä kutsutaan myös kertakäyttömuoviksi. Sen korkea tiheys on ylpeä siitä, että se ei läpäise happea ja muita kaasuja, joten se on turvallinen elintarvikepakkaus.

Sitä käytetään myös shampoopullojen, lääkeastioiden, pesuainepullojen ja ruokakassien valmistukseen. Sen lisäksi, että PE:tä käytetään supermarketin peruselintarvikkeiden pakkaamiseen, sitä käytetään myös putkissa ja liitososissa, säkkeissä, kuplamuovissa ja geomembraaneissa.

Koska polyeteeni on erittäin joustavaa, sitä käytetään myös eri teollisuudenaloilla. Sitä käytetään myös yleisesti uudelleen ensimmäisen käytön jälkeen. Vaikka polyeteeni on jossain määrin monikäyttöinen, sen ympäristöhaitat ja kyvyttömyys kierrättää sitä ovat kuitenkin suuremmat kuin sen hyödyt.

Polyeteenin vaarat

Muovin monimutkaisuudessa ei ole kyse pelkästään siitä, miten sitä valmistetaan, vaan myös siitä, miten se pitäisi hävittää käytön jälkeen. Polyeteeni ei ole poikkeus näistä monimutkaisuuksista. Se joutuu käymään läpi erilaisia kemiallisia prosesseja, jotta sitä voidaan käyttää.Tässä vaarat moninkertaistuvat.

PE on luonteeltaan erittäin kemiallista, ja sen myrkyllisyys pahenee valmistusprosessin aikana. Pelkästään se, että sitä valmistetaan muun muassa öljystä ja hiilestä, on jo hälyttävää. Polyeteenin vaarallisuutta lisää vielä ympäristö, jossa sitä valmistetaan. PE:n tiedetään imevän myrkyllisiä kemikaaleja tuotannon aikana.

Koska PE-muovia ei ole helppo kierrättää, suuri osa käytetystä PE-muovista päätyy kaatopaikoille, mikä vain lisää ilmaston lämpenemistä. Vaikka muovin käyttöä pidetäänkin muovien joukossa turvallisempana vaihtoehtona, muovin käyttöä ei voida vähentää kokonaan PE:n käyttöön.

Yleisiä kysymyksiä muovin käytöstä

👉 Miksi muovi ei hajoa maaperässä?

Hajoamisprosessi tapahtuu maaperässä bakteerien avulla. Koska muovit on käsitelty kemiallisesti niin, että ne ovat erittäin kestäviä, maaperässä elävillä bakteereilla ei ole riittävästi energiaa muovin hajottamiseen. 

👉 Mikä aiheuttaa muovin hajoamisen?

Muovin hajoaminen vaatii auringonvaloa, ei bakteereja. Muovin hajoaminen edellyttää kuitenkin pitkäaikaista altistumista auringonvalolle. Muoviin osuvat UV-säteet rikkovat muovia koossa pitäviä molekyylisidoksia. Kaatopaikat eivät juuri koskaan näe päivänvaloa, minkä seurauksena sinne kertyy roskia, joita ei koskaan kierrätetä. 

👉 Kuinka kauan kestää muovihaarukan hajoaminen?

Muoviset astiat hajoavat 1 000 vuodessa. Koska ne ovat erittäin tiiviitä ja jäykkiä, niitä on vaikea kierrättää, eikä niitä myöskään kannata käyttää uudelleen. 
Suuri osa polyeteenistä muuttuu kertakäyttömuoveiksi. Sen myrkyllisyys aiheuttaa suuria riskejä ihmisten terveydelle, minkä vuoksi sitä ei voida käsitellä muovivaihtoehtona.

Miksi emme käytä polyeteeniä muovin sijasta?
fiSuomi